#冷冻精子# 20年前的一发让黑足雪貂免于灭绝

余从 科技 2015-08-18 1299 0 动物

  黑足雪貂是惟一原产于北美的雪貂,作为珍稀保护动物,本来该物种已经面临灭绝,但在20年前冷冻的一批精液的帮助下,可爱的黑足雪貂又有了复兴的希望。

  黑足雪貂属于夜行性动物,而且喜欢独来独往。它们自己从不打洞筑窝,而是利用草原犬鼠遗弃的洞穴作为休息和狩猎的场所。它们总是尽可能减少活动,甚至能躲在窝里5-6天不出来活动觅食。黑足雪貂具有强烈的领土意识,同性之间常常为了领土而发生争斗。

  野生动物专家曾认为黑足雪貂在20世纪70年代末就已经灭绝,但20世纪80年代中期,人们又在美国怀俄明州发现了大约120只黑足雪貂。1985年,在大部分的黑足雪貂被突然爆发的两场疾病夺去生命之后,幸存的最后18只雪貂被人们捕获,并开始了人工圈养计划。

  幸运的是,上世纪80年代的时候,研究人员从一只昵称为“刀疤脸”(Scarface)的雄性黑足雪貂身上提取了不少精液,并冷冻保存了下来。经过20年的等待,“刀疤脸”虽然早已不在人间,但还是成功地当上了8只小黑足雪貂的父亲。

  研究人员介绍说,使用冷冻时间如此久的精液进行人工授精不是一件容易的事情,不过幸好精液在保存的过程中并没有受到任何伤害。至于该项研究,工作人员表示:“当然,主要的目的还是为了延续黑足雪貂的种群;其次,我们也想看看冷冻精液的方式能不能为濒危物种提供足够的基因多样性。”

  最后,研究人员表示这次试验非常成功,这说不仅说明了冷冻20年以上的精液也可以保持获利,还为人们保护濒危动物增添了新思路。此前,保护极度濒危物种最困难之处在于如何解决种群数量过少带来的近亲繁殖问题,现在,除了“辈分关系”比较混乱之外,新生黑足雪貂并不会受到基因问题的困扰。

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阿里云